「脳梗塞になってよかった」オープンガーデン始めた76才女性がそう語る理由

東京都小平市に、1000坪という広大で美しい庭がある。その庭は「森田オープンガーデン」。オーナーである森田光江さん(76才)が半生をかけて造り上げたもの。最愛の夫との別れのときも、自らの病で倒れたときも、色とりどりの草木たちは彼女を励ますように花を咲かせ続けた。
【写真】東京都小平市にある1000坪の「森田オープンガーデン」
その日、いつものように庭仕事をしていた森田さんは急に手足に違和感を覚えた。
「あれ? なんだか私、おかしいわ、と思ったんです。靴ひもがうまく結べないし、トイレに行くこともできない」
たまたま庭に来ていた友人が森田さんの娘に連絡し、救急車で病院に運ばれて事なきを得た。あと一歩遅かったら危険な状況だった。
「お友達が近くにいてくれて助かりました。以前、『ピアノの発表会で飾るお花が欲しい』と訪ねて来た人が、『とっても長持ちして、ありがたかった』とお礼を言いにいらしていたんです。命の大恩人ね。
普段はみんなが寝ている朝4時から夕方遅くまでずっと外で作業をしているので、誰もいないときに倒れていたら病院に行くのが遅れて、危なかったと思います。脳梗塞は6時間以内に処置しないと危険だといいますから。早期発見できたこともあり、1か月の入院を経て、いまは後遺症もなく家に戻ることができました」
病気になる前の森田さんは、毎日早朝からひとり庭に向かい、花が咲いている時期は日が暮れるまで、草むしり、植え替え、水やりに励んでいた。冬の間も堆肥を集めて腐葉土づくりをしたり庭仕事の合間に果樹酒をつくったり。一年中休む間もなく、気がついたら深夜の2時まで庭にいたこともあったという。しかし大病を経て、その日々は大きく変化した。「私は努力家の父から『世の中、天才はいない。人より努力した人が花開く。だから何でもいいから一番になりなさい』と繰り返し聞かされて育ちました。自分にとっての“一番”とは何だろうと考えたとき、それは庭仕事だった。だから端から端まですべて自分で面倒をみて、雑草一本生やすこともしないよう一生懸命やっていました。 ですが倒れた後、娘から『もう努力はいいのよ。これまでよく働いたからゆっくり静養しなさい、と神様がご褒美をくれたんだよ』と言われて、その通りだなあと思いました。 いまは『今日はここまででいいや』と作業を早めに切り上げるようになりました。おかげで、本を読んだり、孫と遊びに行ったりする時間ができました」 現在の「森田オープンガーデン」を歩いてみると、季節の花々に交じって名もなき雑草があちこちに生えている。しかしそれらは、ていねいに植えられたはずの花といつの間にか調和が取れ、自然のありのままの姿を見せる庭の新たな魅力となっている。「花からこぼれた種を生かして、あくまで自然のままに育てるようになりました。いわばここは“普段着のお庭”です」 病気をきっかけに家族との関係も変化した。「これまで一度も庭に足を踏み入れたことのなかった娘が、草取りや収穫を手伝ってくれるようになったんです。この夏は庭にできたブルーベリーでジャムを作ってくれました。それに大学生の孫も『何かやることない?』と庭仕事をしてくれるようになりました。 入院中の1か月は家族や近所の人に庭を守ってもらいました。もし病気にならなかったら、娘や孫がガーデンで作業することなど一生なかったかもしれないし、私自身、人のありがたみをここまで感じられることはなかったと思う。私、脳梗塞になって本当によかったと思っているの」 病気さえも前向きに受け入れてしまう森田さんだが、その源は、ほかならぬ「庭」がもたらしているのではないか。認知症専門医で、いのくちファミリークリニック院長の遠藤英俊さんはこう指摘する。「庭や植物が心身に与える効能は、医学会でも『ガーデンセラピー』として注目されています。庭を造ったり土に触れたりすることで心が満たされ、気分が向上して健康につながることが明らかになっており、特にアメリカではリハビリなどの現場で積極的に取り入れられています」 オープンガーデンウォーク協会代表の森山みちこさんも、緑に触れることで高い健康効果が得られると声を揃える。「“緑が見える場所に入院中の患者は入院日数が短くなる”“中庭がある共同住宅に暮らす人は互いに助け合うようになる”など、さまざまな研究結果が世界中で報告されています。私も庭をめぐるオープンガーデンツアーを東京で20年以上続けていますが、緑に触れる参加者は、非常に満ち足りた表情をしています。持病のある60代の男性がバラを育て始めたことで元気を取り戻した例もありました」(森山さん) 古来、人間が親しんできた「庭いじり」には、意外なほど大きな可能性が潜んでいるのかもしれない。森田さん自身、退院する際に担当医からこう元気づけられたという。「森田さんのリハビリは完璧ですよ。ガーデニングこそ、いちばんの薬ですから」※女性セブン2021年10月14日号
「私は努力家の父から『世の中、天才はいない。人より努力した人が花開く。だから何でもいいから一番になりなさい』と繰り返し聞かされて育ちました。自分にとっての“一番”とは何だろうと考えたとき、それは庭仕事だった。だから端から端まですべて自分で面倒をみて、雑草一本生やすこともしないよう一生懸命やっていました。 ですが倒れた後、娘から『もう努力はいいのよ。これまでよく働いたからゆっくり静養しなさい、と神様がご褒美をくれたんだよ』と言われて、その通りだなあと思いました。 いまは『今日はここまででいいや』と作業を早めに切り上げるようになりました。おかげで、本を読んだり、孫と遊びに行ったりする時間ができました」 現在の「森田オープンガーデン」を歩いてみると、季節の花々に交じって名もなき雑草があちこちに生えている。しかしそれらは、ていねいに植えられたはずの花といつの間にか調和が取れ、自然のありのままの姿を見せる庭の新たな魅力となっている。「花からこぼれた種を生かして、あくまで自然のままに育てるようになりました。いわばここは“普段着のお庭”です」 病気をきっかけに家族との関係も変化した。「これまで一度も庭に足を踏み入れたことのなかった娘が、草取りや収穫を手伝ってくれるようになったんです。この夏は庭にできたブルーベリーでジャムを作ってくれました。それに大学生の孫も『何かやることない?』と庭仕事をしてくれるようになりました。 入院中の1か月は家族や近所の人に庭を守ってもらいました。もし病気にならなかったら、娘や孫がガーデンで作業することなど一生なかったかもしれないし、私自身、人のありがたみをここまで感じられることはなかったと思う。私、脳梗塞になって本当によかったと思っているの」 病気さえも前向きに受け入れてしまう森田さんだが、その源は、ほかならぬ「庭」がもたらしているのではないか。認知症専門医で、いのくちファミリークリニック院長の遠藤英俊さんはこう指摘する。「庭や植物が心身に与える効能は、医学会でも『ガーデンセラピー』として注目されています。庭を造ったり土に触れたりすることで心が満たされ、気分が向上して健康につながることが明らかになっており、特にアメリカではリハビリなどの現場で積極的に取り入れられています」 オープンガーデンウォーク協会代表の森山みちこさんも、緑に触れることで高い健康効果が得られると声を揃える。「“緑が見える場所に入院中の患者は入院日数が短くなる”“中庭がある共同住宅に暮らす人は互いに助け合うようになる”など、さまざまな研究結果が世界中で報告されています。私も庭をめぐるオープンガーデンツアーを東京で20年以上続けていますが、緑に触れる参加者は、非常に満ち足りた表情をしています。持病のある60代の男性がバラを育て始めたことで元気を取り戻した例もありました」(森山さん) 古来、人間が親しんできた「庭いじり」には、意外なほど大きな可能性が潜んでいるのかもしれない。森田さん自身、退院する際に担当医からこう元気づけられたという。「森田さんのリハビリは完璧ですよ。ガーデニングこそ、いちばんの薬ですから」※女性セブン2021年10月14日号
ですが倒れた後、娘から『もう努力はいいのよ。これまでよく働いたからゆっくり静養しなさい、と神様がご褒美をくれたんだよ』と言われて、その通りだなあと思いました。 いまは『今日はここまででいいや』と作業を早めに切り上げるようになりました。おかげで、本を読んだり、孫と遊びに行ったりする時間ができました」 現在の「森田オープンガーデン」を歩いてみると、季節の花々に交じって名もなき雑草があちこちに生えている。しかしそれらは、ていねいに植えられたはずの花といつの間にか調和が取れ、自然のありのままの姿を見せる庭の新たな魅力となっている。「花からこぼれた種を生かして、あくまで自然のままに育てるようになりました。いわばここは“普段着のお庭”です」 病気をきっかけに家族との関係も変化した。「これまで一度も庭に足を踏み入れたことのなかった娘が、草取りや収穫を手伝ってくれるようになったんです。この夏は庭にできたブルーベリーでジャムを作ってくれました。それに大学生の孫も『何かやることない?』と庭仕事をしてくれるようになりました。 入院中の1か月は家族や近所の人に庭を守ってもらいました。もし病気にならなかったら、娘や孫がガーデンで作業することなど一生なかったかもしれないし、私自身、人のありがたみをここまで感じられることはなかったと思う。私、脳梗塞になって本当によかったと思っているの」 病気さえも前向きに受け入れてしまう森田さんだが、その源は、ほかならぬ「庭」がもたらしているのではないか。認知症専門医で、いのくちファミリークリニック院長の遠藤英俊さんはこう指摘する。「庭や植物が心身に与える効能は、医学会でも『ガーデンセラピー』として注目されています。庭を造ったり土に触れたりすることで心が満たされ、気分が向上して健康につながることが明らかになっており、特にアメリカではリハビリなどの現場で積極的に取り入れられています」 オープンガーデンウォーク協会代表の森山みちこさんも、緑に触れることで高い健康効果が得られると声を揃える。「“緑が見える場所に入院中の患者は入院日数が短くなる”“中庭がある共同住宅に暮らす人は互いに助け合うようになる”など、さまざまな研究結果が世界中で報告されています。私も庭をめぐるオープンガーデンツアーを東京で20年以上続けていますが、緑に触れる参加者は、非常に満ち足りた表情をしています。持病のある60代の男性がバラを育て始めたことで元気を取り戻した例もありました」(森山さん) 古来、人間が親しんできた「庭いじり」には、意外なほど大きな可能性が潜んでいるのかもしれない。森田さん自身、退院する際に担当医からこう元気づけられたという。「森田さんのリハビリは完璧ですよ。ガーデニングこそ、いちばんの薬ですから」※女性セブン2021年10月14日号
現在の「森田オープンガーデン」を歩いてみると、季節の花々に交じって名もなき雑草があちこちに生えている。しかしそれらは、ていねいに植えられたはずの花といつの間にか調和が取れ、自然のありのままの姿を見せる庭の新たな魅力となっている。「花からこぼれた種を生かして、あくまで自然のままに育てるようになりました。いわばここは“普段着のお庭”です」 病気をきっかけに家族との関係も変化した。「これまで一度も庭に足を踏み入れたことのなかった娘が、草取りや収穫を手伝ってくれるようになったんです。この夏は庭にできたブルーベリーでジャムを作ってくれました。それに大学生の孫も『何かやることない?』と庭仕事をしてくれるようになりました。 入院中の1か月は家族や近所の人に庭を守ってもらいました。もし病気にならなかったら、娘や孫がガーデンで作業することなど一生なかったかもしれないし、私自身、人のありがたみをここまで感じられることはなかったと思う。私、脳梗塞になって本当によかったと思っているの」 病気さえも前向きに受け入れてしまう森田さんだが、その源は、ほかならぬ「庭」がもたらしているのではないか。認知症専門医で、いのくちファミリークリニック院長の遠藤英俊さんはこう指摘する。「庭や植物が心身に与える効能は、医学会でも『ガーデンセラピー』として注目されています。庭を造ったり土に触れたりすることで心が満たされ、気分が向上して健康につながることが明らかになっており、特にアメリカではリハビリなどの現場で積極的に取り入れられています」 オープンガーデンウォーク協会代表の森山みちこさんも、緑に触れることで高い健康効果が得られると声を揃える。「“緑が見える場所に入院中の患者は入院日数が短くなる”“中庭がある共同住宅に暮らす人は互いに助け合うようになる”など、さまざまな研究結果が世界中で報告されています。私も庭をめぐるオープンガーデンツアーを東京で20年以上続けていますが、緑に触れる参加者は、非常に満ち足りた表情をしています。持病のある60代の男性がバラを育て始めたことで元気を取り戻した例もありました」(森山さん) 古来、人間が親しんできた「庭いじり」には、意外なほど大きな可能性が潜んでいるのかもしれない。森田さん自身、退院する際に担当医からこう元気づけられたという。「森田さんのリハビリは完璧ですよ。ガーデニングこそ、いちばんの薬ですから」※女性セブン2021年10月14日号
「花からこぼれた種を生かして、あくまで自然のままに育てるようになりました。いわばここは“普段着のお庭”です」 病気をきっかけに家族との関係も変化した。「これまで一度も庭に足を踏み入れたことのなかった娘が、草取りや収穫を手伝ってくれるようになったんです。この夏は庭にできたブルーベリーでジャムを作ってくれました。それに大学生の孫も『何かやることない?』と庭仕事をしてくれるようになりました。 入院中の1か月は家族や近所の人に庭を守ってもらいました。もし病気にならなかったら、娘や孫がガーデンで作業することなど一生なかったかもしれないし、私自身、人のありがたみをここまで感じられることはなかったと思う。私、脳梗塞になって本当によかったと思っているの」 病気さえも前向きに受け入れてしまう森田さんだが、その源は、ほかならぬ「庭」がもたらしているのではないか。認知症専門医で、いのくちファミリークリニック院長の遠藤英俊さんはこう指摘する。「庭や植物が心身に与える効能は、医学会でも『ガーデンセラピー』として注目されています。庭を造ったり土に触れたりすることで心が満たされ、気分が向上して健康につながることが明らかになっており、特にアメリカではリハビリなどの現場で積極的に取り入れられています」 オープンガーデンウォーク協会代表の森山みちこさんも、緑に触れることで高い健康効果が得られると声を揃える。「“緑が見える場所に入院中の患者は入院日数が短くなる”“中庭がある共同住宅に暮らす人は互いに助け合うようになる”など、さまざまな研究結果が世界中で報告されています。私も庭をめぐるオープンガーデンツアーを東京で20年以上続けていますが、緑に触れる参加者は、非常に満ち足りた表情をしています。持病のある60代の男性がバラを育て始めたことで元気を取り戻した例もありました」(森山さん) 古来、人間が親しんできた「庭いじり」には、意外なほど大きな可能性が潜んでいるのかもしれない。森田さん自身、退院する際に担当医からこう元気づけられたという。「森田さんのリハビリは完璧ですよ。ガーデニングこそ、いちばんの薬ですから」※女性セブン2021年10月14日号
病気をきっかけに家族との関係も変化した。「これまで一度も庭に足を踏み入れたことのなかった娘が、草取りや収穫を手伝ってくれるようになったんです。この夏は庭にできたブルーベリーでジャムを作ってくれました。それに大学生の孫も『何かやることない?』と庭仕事をしてくれるようになりました。 入院中の1か月は家族や近所の人に庭を守ってもらいました。もし病気にならなかったら、娘や孫がガーデンで作業することなど一生なかったかもしれないし、私自身、人のありがたみをここまで感じられることはなかったと思う。私、脳梗塞になって本当によかったと思っているの」 病気さえも前向きに受け入れてしまう森田さんだが、その源は、ほかならぬ「庭」がもたらしているのではないか。認知症専門医で、いのくちファミリークリニック院長の遠藤英俊さんはこう指摘する。「庭や植物が心身に与える効能は、医学会でも『ガーデンセラピー』として注目されています。庭を造ったり土に触れたりすることで心が満たされ、気分が向上して健康につながることが明らかになっており、特にアメリカではリハビリなどの現場で積極的に取り入れられています」 オープンガーデンウォーク協会代表の森山みちこさんも、緑に触れることで高い健康効果が得られると声を揃える。「“緑が見える場所に入院中の患者は入院日数が短くなる”“中庭がある共同住宅に暮らす人は互いに助け合うようになる”など、さまざまな研究結果が世界中で報告されています。私も庭をめぐるオープンガーデンツアーを東京で20年以上続けていますが、緑に触れる参加者は、非常に満ち足りた表情をしています。持病のある60代の男性がバラを育て始めたことで元気を取り戻した例もありました」(森山さん) 古来、人間が親しんできた「庭いじり」には、意外なほど大きな可能性が潜んでいるのかもしれない。森田さん自身、退院する際に担当医からこう元気づけられたという。「森田さんのリハビリは完璧ですよ。ガーデニングこそ、いちばんの薬ですから」※女性セブン2021年10月14日号
「これまで一度も庭に足を踏み入れたことのなかった娘が、草取りや収穫を手伝ってくれるようになったんです。この夏は庭にできたブルーベリーでジャムを作ってくれました。それに大学生の孫も『何かやることない?』と庭仕事をしてくれるようになりました。 入院中の1か月は家族や近所の人に庭を守ってもらいました。もし病気にならなかったら、娘や孫がガーデンで作業することなど一生なかったかもしれないし、私自身、人のありがたみをここまで感じられることはなかったと思う。私、脳梗塞になって本当によかったと思っているの」 病気さえも前向きに受け入れてしまう森田さんだが、その源は、ほかならぬ「庭」がもたらしているのではないか。認知症専門医で、いのくちファミリークリニック院長の遠藤英俊さんはこう指摘する。「庭や植物が心身に与える効能は、医学会でも『ガーデンセラピー』として注目されています。庭を造ったり土に触れたりすることで心が満たされ、気分が向上して健康につながることが明らかになっており、特にアメリカではリハビリなどの現場で積極的に取り入れられています」 オープンガーデンウォーク協会代表の森山みちこさんも、緑に触れることで高い健康効果が得られると声を揃える。「“緑が見える場所に入院中の患者は入院日数が短くなる”“中庭がある共同住宅に暮らす人は互いに助け合うようになる”など、さまざまな研究結果が世界中で報告されています。私も庭をめぐるオープンガーデンツアーを東京で20年以上続けていますが、緑に触れる参加者は、非常に満ち足りた表情をしています。持病のある60代の男性がバラを育て始めたことで元気を取り戻した例もありました」(森山さん) 古来、人間が親しんできた「庭いじり」には、意外なほど大きな可能性が潜んでいるのかもしれない。森田さん自身、退院する際に担当医からこう元気づけられたという。「森田さんのリハビリは完璧ですよ。ガーデニングこそ、いちばんの薬ですから」※女性セブン2021年10月14日号
入院中の1か月は家族や近所の人に庭を守ってもらいました。もし病気にならなかったら、娘や孫がガーデンで作業することなど一生なかったかもしれないし、私自身、人のありがたみをここまで感じられることはなかったと思う。私、脳梗塞になって本当によかったと思っているの」 病気さえも前向きに受け入れてしまう森田さんだが、その源は、ほかならぬ「庭」がもたらしているのではないか。認知症専門医で、いのくちファミリークリニック院長の遠藤英俊さんはこう指摘する。「庭や植物が心身に与える効能は、医学会でも『ガーデンセラピー』として注目されています。庭を造ったり土に触れたりすることで心が満たされ、気分が向上して健康につながることが明らかになっており、特にアメリカではリハビリなどの現場で積極的に取り入れられています」 オープンガーデンウォーク協会代表の森山みちこさんも、緑に触れることで高い健康効果が得られると声を揃える。「“緑が見える場所に入院中の患者は入院日数が短くなる”“中庭がある共同住宅に暮らす人は互いに助け合うようになる”など、さまざまな研究結果が世界中で報告されています。私も庭をめぐるオープンガーデンツアーを東京で20年以上続けていますが、緑に触れる参加者は、非常に満ち足りた表情をしています。持病のある60代の男性がバラを育て始めたことで元気を取り戻した例もありました」(森山さん) 古来、人間が親しんできた「庭いじり」には、意外なほど大きな可能性が潜んでいるのかもしれない。森田さん自身、退院する際に担当医からこう元気づけられたという。「森田さんのリハビリは完璧ですよ。ガーデニングこそ、いちばんの薬ですから」※女性セブン2021年10月14日号
病気さえも前向きに受け入れてしまう森田さんだが、その源は、ほかならぬ「庭」がもたらしているのではないか。認知症専門医で、いのくちファミリークリニック院長の遠藤英俊さんはこう指摘する。「庭や植物が心身に与える効能は、医学会でも『ガーデンセラピー』として注目されています。庭を造ったり土に触れたりすることで心が満たされ、気分が向上して健康につながることが明らかになっており、特にアメリカではリハビリなどの現場で積極的に取り入れられています」 オープンガーデンウォーク協会代表の森山みちこさんも、緑に触れることで高い健康効果が得られると声を揃える。「“緑が見える場所に入院中の患者は入院日数が短くなる”“中庭がある共同住宅に暮らす人は互いに助け合うようになる”など、さまざまな研究結果が世界中で報告されています。私も庭をめぐるオープンガーデンツアーを東京で20年以上続けていますが、緑に触れる参加者は、非常に満ち足りた表情をしています。持病のある60代の男性がバラを育て始めたことで元気を取り戻した例もありました」(森山さん) 古来、人間が親しんできた「庭いじり」には、意外なほど大きな可能性が潜んでいるのかもしれない。森田さん自身、退院する際に担当医からこう元気づけられたという。「森田さんのリハビリは完璧ですよ。ガーデニングこそ、いちばんの薬ですから」※女性セブン2021年10月14日号
「庭や植物が心身に与える効能は、医学会でも『ガーデンセラピー』として注目されています。庭を造ったり土に触れたりすることで心が満たされ、気分が向上して健康につながることが明らかになっており、特にアメリカではリハビリなどの現場で積極的に取り入れられています」 オープンガーデンウォーク協会代表の森山みちこさんも、緑に触れることで高い健康効果が得られると声を揃える。「“緑が見える場所に入院中の患者は入院日数が短くなる”“中庭がある共同住宅に暮らす人は互いに助け合うようになる”など、さまざまな研究結果が世界中で報告されています。私も庭をめぐるオープンガーデンツアーを東京で20年以上続けていますが、緑に触れる参加者は、非常に満ち足りた表情をしています。持病のある60代の男性がバラを育て始めたことで元気を取り戻した例もありました」(森山さん) 古来、人間が親しんできた「庭いじり」には、意外なほど大きな可能性が潜んでいるのかもしれない。森田さん自身、退院する際に担当医からこう元気づけられたという。「森田さんのリハビリは完璧ですよ。ガーデニングこそ、いちばんの薬ですから」※女性セブン2021年10月14日号
オープンガーデンウォーク協会代表の森山みちこさんも、緑に触れることで高い健康効果が得られると声を揃える。「“緑が見える場所に入院中の患者は入院日数が短くなる”“中庭がある共同住宅に暮らす人は互いに助け合うようになる”など、さまざまな研究結果が世界中で報告されています。私も庭をめぐるオープンガーデンツアーを東京で20年以上続けていますが、緑に触れる参加者は、非常に満ち足りた表情をしています。持病のある60代の男性がバラを育て始めたことで元気を取り戻した例もありました」(森山さん) 古来、人間が親しんできた「庭いじり」には、意外なほど大きな可能性が潜んでいるのかもしれない。森田さん自身、退院する際に担当医からこう元気づけられたという。「森田さんのリハビリは完璧ですよ。ガーデニングこそ、いちばんの薬ですから」※女性セブン2021年10月14日号
「“緑が見える場所に入院中の患者は入院日数が短くなる”“中庭がある共同住宅に暮らす人は互いに助け合うようになる”など、さまざまな研究結果が世界中で報告されています。私も庭をめぐるオープンガーデンツアーを東京で20年以上続けていますが、緑に触れる参加者は、非常に満ち足りた表情をしています。持病のある60代の男性がバラを育て始めたことで元気を取り戻した例もありました」(森山さん) 古来、人間が親しんできた「庭いじり」には、意外なほど大きな可能性が潜んでいるのかもしれない。森田さん自身、退院する際に担当医からこう元気づけられたという。「森田さんのリハビリは完璧ですよ。ガーデニングこそ、いちばんの薬ですから」※女性セブン2021年10月14日号
古来、人間が親しんできた「庭いじり」には、意外なほど大きな可能性が潜んでいるのかもしれない。森田さん自身、退院する際に担当医からこう元気づけられたという。「森田さんのリハビリは完璧ですよ。ガーデニングこそ、いちばんの薬ですから」※女性セブン2021年10月14日号
「森田さんのリハビリは完璧ですよ。ガーデニングこそ、いちばんの薬ですから」※女性セブン2021年10月14日号
※女性セブン2021年10月14日号